• 炳秀 張

老田寮茶的輝煌歲月

Updated: 2018年12月1日

苗栗縣頭屋鄉頭屋村(崁頭屋)由於四週土地岡陵起伏,溪水交錯,白天陽光充足,夜間水氣瀰漫,滋潤的砂質壤土,一向盛產芽莖嫩柔,葉厚實的上等茶菁,昔年曾有劉建安君成立【頭屋組合】統籌茶葉收購、製造、販賣,因粗製濫造,反應不佳。先翁張阿松為挽救本地茶界危機,宣揚特產,遂在民前十五年聘請福建老茶師指導,加上自己精研,品質大幅提高,聲譽遠播,為便於區別才成立【老田寮組合】,致老田寮茶遠近馳名。

茶葉外銷黃金年代,老田寮茶使用的包裝設計,至今仍然搶眼耐看

在昔日茶葉外銷的黃金年代,台灣有四大茶區:1)凍頂、2)名間、3)坪林、4)老田寮

老田寮,即現在的明德水庫上下游流域。這裡的低平丘陵地,多霧雨量豐沛,排水性良好,產量曾經僅次坪林勝過凍頂,當時乃是台灣的第二大茶區。蔣經國總統在行政院長任內於民國64年9月19日蒞鄉巡視茶葉專區時品嚐後大為讚賞,茶香濃郁喉韻甘醇,乃賜名「明德茶」,即以民國64年苗栗縣頭屋鄉興建明德水庫為名之,傳為佳話。

當年一行一列的茶樹,如今已成為蒼翠蓊鬱的相思樹林

照片中的蓊鬱森林,當年都是一行一列的茶樹。水庫建造前,茶園從目前的水平面還能往下延伸30~50米到當時的老田寮溪岸。膾炙人口的電影「魯冰花」(1989) 也在老田寮(明德水庫)的茶園中實景拍攝,傳神紀錄了早年茶農勞動與生活點滴。

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