EL DESAFÍO DE DETENER EL AUMENTO DE VIH EN CHILE

 

Los casos de VIH en Chile crecieron en aproximadamente un 34% desde el 2010. Si en 2017 se registraron 67 mil personas viviendo con el virus, actualmente y según el reporte del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA), esta cifra aumentó a 71 mil, situando a Chile en uno de los países Latinoamericanos con tasas más altas.

 

Según el Dr. Alejandro Afani, Inmunólogo de Biomer y experto en infección por VIH, de este universo, alrededor de 20 mil personas no están diagnosticadas, es decir, no saben que están infectadas con el virus y de este modo, la enfermedad se ha propagado rápidamente.

Uno de los factores a los que Afani atribuye al aumento de los contagios es que “en Chile no existe ni ha existido una educación sexual estructurada en los colegios y eso hace las personas no tomen decisiones de manera informada, tenga una sexualidad responsable y autocuidado”.

 

Una reciente encuesta realizada por Aids Healthcare Foundation Chile , reveló que sólo un 14% de los hombres chilenos usa preservativo siempre, revelándose además que un 22% de las chilenas no exige el uso de condón.

 

Frente a este escenario, el Dr. Afani agrega que “se ha producido un relajo en las medidas de protección como el condón masculino o femenino porque básicamente ya el VIH dejó de ser una enfermedad mortal como lo fue en el pasado. Hoy día es una enfermedad crónica, controlable con tratamientos. La gente hace su vida normal y eso ha determinado que no se use frecuentemente preservativo, prueba de ello es que la sífilis y la gonorrea se han disparado también en las cifras”.

 

En 1996 apareció la Triterapia para el VIH, que incluye el uso de tres medicamentos que logran suprimir la multiplicación del virus y hacerlo indetectable en la sangre. El Dr. Afani, explica que “al bloquearse la multiplicación del virus, éste se estanca y no avanza. No es una cura pero no sigue el curso de la evolución natural del virus, entonces la persona, tomando sus medicamentos hace su vida completamente normal, no se enferma, no hay disminución de sistema inmunológico y tiene buena calidad de vida”.

 

En Julio de este año, el Ministerio de Salud, anunció que su objetivo era erradicar el VIH el año 2030 a través del sistema 90-90-90. En palabras de Paula Daza, Subsecretaria de Salud Pública en la oportunidad en que se realizó el anuncio, “Esto quiere decir que el 90% de las personas que viven con VIH conozcan su estado. De estas personas que conocen su estado, que el 90% estén en tratamiento y que del 90% de estas personas, tengan una carga viral indetectable, que son personas que tienen una enfermedad crónica y que no van a transmitir el virus”.

 

Para el Dr. Afani, esa es una meta difícil de cumplir porque, de partida, "el primer 90 está lejos de concretarse, ya que hay mucha gente que aún no sabe que tiene el virus". A su juicio, son varias las medidas que hay que tomar para contener la escalada de VIH pero la más urgente es sin duda “promover el diagnóstico, que la gente se haga el test lo antes posible porque eso permite diagnosticar y tratar a las personas, que la enfermedad no avance y que quienes tienen el virus no sigan infectando a otros”.

 

Según el Dr. Afani, el examen de VIH debiera hacerse una vez al año a modo de chequeo rutinario, tal como el hemograma o perfil bioquímico.

 

A su juicio, además de fomentar el diagnóstico, es importante mejorar la educación sexual e incluirla sistemáticamente en los programas colegios, promover el uso adecuado de preservativo y por último, tener en cuenta el uso de Profilaxis Pre-Exposición (PrEP), una combinación de dos fármacos antirretrovirales (ARV), en un comprimido oral que reduce el riesgo de adquirir el virus y que a partir de Agosto de este año se puso a disposición gratuita para la población.

 

Este tratamiento se usa en personas que no tienen la enfermedad pero poseen conductas de alto riesgo o que las hacen candidatas a contagiarse y lo que logra, en palabras de Afani es “prevenir la transmisión del virus, lo bloquea precozmente antes que se establezca en las células”.

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