全球唯一JFET高音質晶管兩用前級:OSA-FETRON 前級

更新日期:11月 17

文╱蒲鴻慶《高傳真視聽雜誌》(i.e.《音響技術》)總編輯

 

素以用料考究、製作嚴謹聞名的本土管機品牌惠樺音響(OSA)最近又推出新作品了,在第39屆於王朝飯店音響展中首度亮相,是一款非比尋常的新系列機型「OSA-FETRON」前級,在展會中已有不少人看過、聽過這款新機,可是到底有幾個人對這部前級的意涵有深刻的瞭解?恐怕不多。

 

對我來說,這款OSA-PRE-FETRON-1前級的出現是讓我大為震撼,因為此機並非一般普通的真空管前級,而是一款很有創意、超乎想像的作品。此機最特別之處是「管、晶」兩用,音頻放大元件,可以是真空管、也可以是電晶體,而且內部竟然還共用一套電路,管、晶居然還可以直接替換。

 

相信大家都很好奇,惠樺為何會有這樣的本領?做出這麼特別的產品,其意義又何在?其實真正的關鍵在於「FETRON」,這是我只有聽說過,卻從未見過的特殊電子元件!

 

什麼是FETRON?簡單的說,它是人類由真空管時代演變至電晶體時代的過渡產品,雖然沒有大紅大紫,卻是當年半導體嘔心瀝血的精心傑作,它誕生的目的,就是為了取代真空管!或許還要說得明白一點,這裡所說的「取代」是「直接代換」之意,也就是說,不必更改原來的管機電路,不必改變工作條件,只要拔下真空管,再插上FETRON就行!

 

FETRON是罕見的高端電子放大聖品

 

看到這裡,一定有許多人驚訝:在這世界上怎麼會有這樣的東西?為什麼以前沒聽說過?也沒見過?因為在幾十年前,FETRON是屬於通訊或甚至國防領域的元件,而非音響領域,生產的數量不多,生產的期間也不長。

 

FETRON(圖右)是人類由真空管時代演變至電晶體時代的過渡產品,生產數量不多、期間不長,是當年半導體嘔心瀝血的精心傑作。

 

簡單說一下FETRON的來龍去脈好了,約在1960年的時候,美國有一家Teledyne(當時中文名德立台)公司做出了可以耐高電壓的JFET電晶體,不久後就把它做成了獨步全世界的FETRON電子元件,當時非常轟動,因為FETRON的內部是以JFET接成Cascode的工作方式,耐壓可高達250~300V,而JFET的特性又很接近真空管,因此當時的FETRON就封裝成可以對應小型MT管的腳位,變成可以直接替換真空管來使用,那時出品的FETRON有許多種類,各可對應不同管號。例如TR1008就可替代用得非常普遍的雙三極WE396,以及之後的GE5670,另外還有TR1018用來替換408A,後者是五極管的型式。

 

美國Teledyne(當時中文譯名:德立台)公司做出了可以耐高電壓的JFET電晶體,發展了獨步全世界的FETRON電子元件,針對的都是當時的高端產業,非常轟動,也是半導體業挑戰真空管的濫觴。

 

據說,當初發展FETRON,是由五角大廈出資,可見不是為了音響,而是通訊及軍事與航太產業,但是卻顯得非常重要,因為以FETRON取代了真空管後,不但可以免除加熱絲極所需的電力,還可以減少系統的發熱,降低散熱的需求,以及不會產生麥克風效應等,這些都是FETRON獨有的強項。另外,也因為針對的都是當時的高端產業,所以FETRON的生產非常嚴謹,堪稱是穿金戴銀,除了以金屬殼密封外,內部還採用純金線,接腳也鍍金。因此FETRON的問世,可說是半導體業挑戰真空管的濫觴,只可惜好景不長,當FETRON出世不久之後,IC產業開始蓬勃發展,很快的FETRON就失寵了。

 

雖然如此,FETRON元件本身卻仍然是半導體的精品,因此讓惠樺萌發以其製作成前級的構想,直到最近,惠樺終於蒐集到足夠多的FETRON NOS(New Old Stock)之後,可以開始配對了,才開始付諸行動。

 

 

FETRON是空前絕響的經典,可耐壓到300V,由美軍國防部主導,就發展脈絡與技術實力來說,更勝Kondo委託開發的FET

 

擇善固執源於獨門的家傳專業

 

惠樺雖然是本土音響廠商,可是卻非常另類,格外的重視元件品質與裝工佈局,只因為惠樺的主事者還擅長設計製作高功率高週波熱處理器,這項獨門的家傳專業對於酷愛古典音樂的陶老闆來說不只是事業的基礎,也深深的影響到對音響品質的堅持。

 

高功率高週波處理器是什麼個概念?簡單的說就是一部高功率的高頻放大器,要將幾十KHz以至幾百KHz的頻率放大輸出到100KW以上的功率來處理金屬部件。這樣的設備會動用到屏耗達170KW的水冷式巨型真空管,連輸出變壓器都要水冷,次級電流甚至達到數萬安培,這樣的系統,只能採用最頂尖的被動元件,以及最完善的電路佈局,不然就會影響到效率與穩定性。這樣的工作,惠樺已經做了幾十年,所以早就已經養成只用最好元件,以及力求最佳佈局的習慣。

 

有人質疑,為何惠樺的管機愛用老元件?是物以稀為貴還是想藉古以抬高身價?其實OSA的產品哲學正是「擇善固執」,主事者認為「快時尚」的風氣早已影響到電子業界,很多被動元件在大量生產與成本壓制下,不但壽命短,而且特性差,近年全新電容器的DF值,甚至劣過十幾二十年前的產品,有些線繞無感電阻,經過數十年了,竟仍能勝過當代新品,因此惠樺選取元件的態度,是擇優而用。為了堅持這樣的理想,惠樺是不惜成本,廣納優質元件,多是價格不菲的NOS新品,取得後,逐一檢測品管,標示數值後再封裝入庫,品項種類之多,比之電料行有過之而無不及。

 

用料、機箱、裝工樣樣考究

 

為何如此?目的在於適才適用。有部份業者,也會用上一些老件,為的只是抬價,甚至數值規格不合也勉強用。惠樺的態度是不遷就,也就是元件庫存品項一定要充裕,才能做到不妥協的擇優之境。不只如此,惠樺甚至還自行購料訂製了許多膠料無感電容,以補數值品目之空缺,例如很稀有的PS小容量系列。

 

對被動元件都這麼考究了,對變壓器、主動元件的選擇可想而知,甚至連機箱的加工都在自家的工廠裡完成,不要小看那片厚實的金屬面板,那可是採用7000號的航太鋁材經多道工序車製而成,高硬度的光面烤漆則是要求不可有一絲的瑕疵。既然面板要烤成黑色了,那幹麻要用最貴的航空鋁?其實這個疑問是多餘的,因為惠樺對作品的態度是內外表裡都要一致,所有堅持的精神都要表現在每一款機型的內涵之上。

 

就是因為如此,造就了惠樺獨有的企業文化,也擁有了一群愛用者,無論是入門或進階的綜擴,或分離式前後級,多年來惠樺的心法始終如一,不但打響了本土音響的名號,也建立起獨具的產品風格,那就是無論在什麼價位之下,都能在元件選用、組裝品質方面,既能顧及產品的雋永,又能在音樂的表現上居於領先。

 

有了對惠樺文化的理解,對各款產品的認識就很容易再深一層了。

 

盡選稀世被動元件,電源皆經穩壓

 

這款稀有的FETRON前級,是惠樺歷年來最小巧輕量的機種,高僅10公分,寬深也只有24及43公分,重僅5.8公斤。三只旋鈕由左至右為電源、音量及輸入選擇,背板上有三組輸入與一組輸出,比較特別的是在電源插座旁有一個搖頭開關,專為啟閉燈絲電源而設。經實際量測,如放大元件採用隨機附贈的GE 5670真空管,那麼電力消耗是12W,若是改用FETRON,就會降到6.8W左右。

 

為何耗電量這麼低?乃是電路結構所致,其一是電源變壓器十分優質,鐵損極低,幾乎不發熱;其二,是電路極簡化,主動元件不是只用兩只電子管就是兩隻FETRON;其三,是B+只有160V,剛好落在兩種元件都最適切的工作範圍內。

 

雖然放大電路簡潔,可是電路佈建卻頗為考究,打開上蓋,四片分離的電路板全是以「板上搭棚」的方式手工組裝,前方兩片是左右分離的音頻電路,後方兩片是電源電路,大的是B+,小的是燈絲電源,兩者皆有穩壓。若是細看使用的元件,那麼越是行家越是會瞠目結舌,採用的電容器竟然有SPRAGUE、SEACOR、ERO、ROE、VISHAY等,年代雖已久遠,可是陶老闆強調,這些元件全都經過檢測、左右配對,還經過音色調配,表現比新品還要優異。

 

將「好聽」與「萬年不朽」同時列入考量,這部FETRON前級可說是雋永完美,非常值得擁有!

 

不只如此,在諸多的電阻中,竟然還有SHALLCROSS及IRC的無感線繞電阻,這些電阻性能超穩定,音質音色迷人,雖數十年矣,依舊如新。惠樺設計生產擴大機的理念,追求的音質必需達到音樂的水準,而不是只在追求某種音色,所以這款FETRON前級,可以搭配任何後級使用,提升整組音響的音樂表現,另外還強調,手上已經擁有OSA綜擴的愛樂者,可以當作後級,搭配FETRON前級,音質還能更好。

 

全機電路精簡,僅以四片電路板構成,但是對被動元件的挑選卻是擇善固執,用了不少稀世珍品。

 

綜合表現纖穠合度,兼具管晶優質

 

我雖然聽過各式各樣的前級,但是都比不上這部FETRON更令人期待,尤其是FETRON與5670聽感的差異更是讓人好奇。使用的器材,有惠樺最早的綜擴OSA-88-1B,音量轉到最大當做後級,另外還有Linear Acoustic的綜擴切到Bypass當後級用,喇叭則以ELAC 247.2為主,另外還有KEF LS50,Tannoy Autograph Mini,欣賞的樂曲,以熟悉的各類古典樂為主,另外還有爵士樂及流行樂曲,根據以往的經驗,我越是感興趣的器材,聽的時間越多,欣賞的樂曲也越多,這款目前世所僅見的前級,我著實花了不少時間聆聽比較。

 

首先進行的是GE 5670真空管和FETRON聲音的比較,兩者間的差異很容易區分,5670是典型的真空管音色,聲音濃稠渾厚,FETRON則展現出自成一格的清新感,兼有高級晶體機的清冽與管機的氣韻與空氣感,就我個人的聆聽偏好來說,FETRON的表現幾乎每一方面都勝過5670,雖然5670的音色非常甜軟悅耳,可是整體而言對音樂線條的刻畫不夠鮮明,這和我喜好的音色有落差,也不是我熟悉的惠樺音質。同樣的樂曲,FETRON的表現就大大的優於5670了,不但聲音清楚,音樂味濃,而且全頻段豐厚又有肉。FETRON的聲音,明顯有半導體音質的特徵,歌曲的咬字、樂器的輪廓,合奏曲、管弦樂的密度感,都比一般管機表現優異,特別是微對比與微動態的呈現,能讓聆聽者更易融入樂曲,更能浸淫於演出者的感染力。除此外,FETRON完全沒有一般晶體機常有的缺陷,如高音銳利、毛噪等令音樂性減分的聽感,甚至就算把音量放大,也照樣不尖、不刺,無損於整體音色的和諧。

 

音色濃醇,調性和諧甜潤

 

若是將注意力集中到音樂的表現,5670的聲音好聽,但是不夠清透,FETRON則是五育均衡,在多方面有優勢,音色耐聽,久聽不疲,富有滿滿的音樂欣賞爽度。聆聽聲樂時,歌者的喉韻吞吐、胸腔迫力比例十分恰當,這點在欣賞費雪狄斯考演唱舒伯特歌曲時特別有感;弦樂器的音色則是滑而不膩,弓弦的線條分明,凝聚不分叉,琴身共鳴自然不做作,無論大小提琴都能有一致的聽感。管弦樂的氣勢,恢宏壯闊,就算是強音陣陣襲來,也不會咄咄逼人,很適合長時間聆聽馬勒、歌劇等這些大部頭,我則是不經意的聽完了全本的DG卡拉揚創世紀,搭配ELAC喇叭,人聲與樂團的唱和,包括起伏抑揚,都跡近完美,除了錄音好,器材的適切不可缺,上一回這樣聽恐已是十年前了。這些聲音上的特質,反應出為何惠樺會認同FETRON,還要為它出前級,因為FETRON能同時兼有半導體與管機的優點,既能有晶體的清晰,又能有管機的韻味,在這世界上應該是沒有其它元件能與之相比了。

 

不要小看面板,那可是航空鋁,採用7000號的航太鋁材經多道工序車製而成。

 

搭配自家作品可獲主場優勢

 

聆聽至此,可以推測,惠樺在進行調音時,應是以FETRON的表現為重,因此不論聽什麼樂曲,FETRON都是如魚得水,快活流暢,明顯較5670為優。另外,以此機長時間回味熟悉的樂曲,還能感受到在各頻率域的刻意經營,高音傾向圓滑細潤,中音則是情報量非常豐富,還格外的有肉有形,低頻則是能量豐沛又節理分明。這些聲音的特徵,不論音量大小,音樂的種類,以至採用不同的音源或喇叭都照樣能呈現,可見這是FETRON獨有的特質。

 

若是以搭配不同的後級來評比,晶體機描繪出的輪廓線條較清楚,採用KT-88的OSA-88-1B則顯得較豐腴有力,在傾聽各種低音樂器的表現時,88-1B出乎意料的特別宏闊鮮活,由於FETRON前級的增益不大,約僅12dB,故併用88-1B時不會有增益過大之虞。在此順便一提,調整88-1B的音量位置,會些微的影響聲音的甜度,頗能提升聽感,這是預先保留的「主場優勢」還是「無心插柳」不得而知,但頗值得惠樺的愛用者一試。

 

聽音樂、品音色的萬年不朽之作

 

當前的音響市場很不景氣,除了社會因素的影響之外,也和老式音響的「萬年不朽」不無關聯,只要音響中不含微處理器,幾乎可以用上大半輩子。換個角度想,選購音響時,也不妨將「好聽」與「萬年不朽」同時列入考量,那麼惠樺的FETRON前級就佔有不小的優勢,對於重視「聽音樂」與「品音色」的愛樂者來說,這部FETRON前級可說是雋永完美,非常值得擁有!

 

電源插座旁有一個搖頭開關(Filament),專為啟閉燈絲電源而設。此機音頻放大元件可以是真空管、也可以是電晶體,內部共用一套電路,管、晶可以直接替換,非常特別!

【OSA-PRE-FETRON-1】晶體/真空管兩用前級擴大機